HIROTSUGU HONGO

ロスでは一番美味しいたこ焼きになったと自負しています。といっても、ほとんど競合がいませんから。(笑)

Go Squaredをオープンされたきっかけを教えて下さい

Mitsuwaの夏祭りでたこ焼き屋をやる事になり、『関西人やったら誰でも焼けるだろうから』という理由でお願いされ、『出来ますよ』と引き受けた事がきっかけです。その時は特別上手く焼けるわけではなかったのですが…。その夏祭りで2日で5000ドルを売り上げた事をきっかけに、真剣にビジネスとして考えました。

そうなんですか?ではそもそもたこ焼きがやりたい、とかたこ焼きに対する情熱があった、というわけでは無いんですか?

全然違います。(笑)
基本的に仕事として何がやりたいという事は一切無いんです。
行きていく手段は何でもいいんです。

とはいえ、Go squaredならではのこだわりもありますよね?

もちろん。やるとなったら色々とこだわりましたが、中でも味は一番のこだわりです。
大阪に何十軒とたこ焼きを食べにいきました。その中で一番美味しいなと思ったのがなんばNGKの隣のたこ焼き屋です。そのたこ焼きを持ち帰り、分析してレシピを作りました。
食品関係のビジネスをしていた事もあったので、その分野は元々詳しかったのですが、やはりそこはプロに任せました。絶対味覚みたいなものを持ってる人っているんですよね。

そういったこだわりで、ロスでは一番美味しいたこ焼きになったと自負しています。
といっても、ほとんど競合がいませんから。(笑)

前職では何をされていたのですか?

食品の貿易業です。
貿易もやろうとおもって進めたわけではなく、知り合いのCPAから会社を売りたい人がいるから買いませんか?と言われ買った事がきっかけです。

Mitsuwaさんからの依頼にしてもCPAさんから貿易業へのお誘いにしても、人とのつながりを大切にされている印象を受けますが、そういったネットワークはどのように培ったのでしょうか?

24歳の時に渡米し、26歳で貿易業をはじめて起業、その時も友人から声がかかってビジネスを始めました。友人はフォワーダーといって輸送の手配を引き受ける事業をしていたのですが、彼が取引したい相手の会社も実は私の友人だったんです。本当に人とのつながりは大切ですね。

▲ アジア人に人気のネギポン酢たこ焼き
▲ お好み焼きを上手に焼くメキシカンのシェフ

たこ焼きがアメリカで受け入れられる自信はありましたか?

自信も何も、全く分かっていなかったんでそれを考える事すらしてなかったです。(笑)

今後エリアを拡大したり新しい展開は考えていますか?

Irvineが思ったような形になっていないので、新しいメニューも考えています。

やはりロケーション選びは重要ですよね?

どんなビジネスするかにもよりますが、アメリカ、特にロサンゼルスの場合は様々な人種がいるので、ターゲットによっても違うので地理的な知識も必要です。
あ、そういえばもう一つたこ焼き屋をはじめたきっかけがありました。
何年か前のカンブリア宮殿で『今年1年の再優良企業』が銀だこを運営するホットランドだった事です。

なぜ銀だこさんはアメリカで展開されていないのでしょうか?

先に東南アジアで展開をしているからだと思います。東南アジアの方が確実だと思います。
まずたこ焼きはアメリカ人にとって熱すぎるという点があり、これも改良していくか『たこ焼きは熱いもの』と認知してもらう必要がありますね。やけどして訴訟問題に発展してしまうかもしれませんし。

従業員に対して心がけている事はありますか?

特になにもしてないです。(笑) 基本、友達になってはいけません。逆を言えば、友達から『従業員と経営者』の立場になったら友達にはなれないと思っています。やはり社長は会社では孤独だし、仲良くなったら厳しさもなくなりますから。

インタビューを終えて

頂いた名刺の裏面に『至極上々上中下』とあり、本郷さんが座右の銘にしているというお言葉との事。これは修行の道においての考え方であり、上中下は文字通り『下』、少しずつ自分の欠点が見えてきた『中』、修行が身に付いてきた『上』、そして自分も周りも認め、自信や奢りが出てきた段階の『上々』。
ほとんどの人はこのレベルで止まるそうですが、さらに究極の状態『至極』になると、その道に深く入れば終わりがないことに気づき、これで良いという気持ちがなくなる状態の事だそうです。自分が未熟である事を悟り、一生の間これで十分だと思わずに自慢する心も卑下する心もなく一生を過ごせるようになる、と。
何とも奥の深いお話でした。

Information

Go Squared
http://www.mitsuwa.com/restaurants-shops/restaurants-sushi/go-squared/

Torrance店
21515 Western Ave, Torrance, CA 90501
(Torrance Mitsuwa内)

Irvine店
14230 Culver Dr, Irvine, CA 92604
(Irvine Mitsuwa内)

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